研究人员在火星陨石中发现甲烷的痕迹

2022-05-22 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:144 /
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由英国布洛克大学和阿伯丁大学的奈杰尔·布莱米博士领导的一个多国科学家小组在火星陨石碎片中发现了甲烷,这可能是寻找火星生命的线索。纳克拉陨石的碎片。1911年6月28日,在埃及(亚历山大附近)埃尔-纳克赫拉村周围的小村庄里,人们看到这块陨石的多个碎片像阵雨一样落下。埃及地质调查局局......

由英国布洛克大学和阿伯丁大学的奈杰尔·布莱米博士领导的一个多国科学家小组在火星陨石碎片中发现了甲烷,这可能是寻找火星生命的线索。

A fragment of the Nakhla meteorite. Multiple fragments of this meteorite were seen to fall as a shower in the hamlets surrounding the village of El-Nakhla in Egypt (near Alexandria) on June 28, 1911. Dr W. F. Hume, Director of the Geological Survey of Egypt, personally visited the site and collected both the evidence of eyewitnesses of the fall and about a dozen specimens including the largest known fragments. The meteorite is thought to have originated from Mars. Image credit: NASA.

纳克拉陨石的碎片。1911年6月28日,在埃及(亚历山大附近)埃尔-纳克赫拉村周围的小村庄里,人们看到这块陨石的多个碎片像阵雨一样落下。埃及地质调查局局长休姆博士亲自前往现场,收集了坠落目击者的证据和大约十几个标本,包括已知的最大碎片。这颗陨石被认为起源于火星。图片信用:美国宇航局。

来自加拿大和英国的布莱米博士和他的同事们检查了来自六块来自红色星球的火山岩陨石的样本:纳克利特人NWA 5790、纳克拉、Y 000749和MIL 03346,以及雪戈特人扎加米和LA002。

这些样品含有与火星大气相同比例和相同同位素组成的气体。

所有样品还含有甲烷(CH4),这是通过压碎岩石并通过质谱仪运行新出现的气体来测量的。

“释放的气体主要是CH4、CO2、H2、N2,还有微量的O2和Ar。最高产量来自Nakhla和LA 002,最低产量来自NWA 5790和MIL 03346,”布莱米博士和合著者在《自然通讯》杂志上发表的一篇论文中写道。

“甲烷/二氧化碳比率从大约3 (LA002,NWA 5790,MIL 03346)到23 (Zagami)不等。H2/二氧化碳比率从0.5到7不等。这些值都在与陆地玄武岩相同的范围内。”

研究人员还检查了来自两块非火星陨石的样本,它们含有较少的甲烷。

这一发现暗示了甲烷可能被火星表面下的原始生命形式用作食物来源。在我们的星球上,细菌在一系列环境中都会这样做。

“火星探索中最令人兴奋的发展之一是火星大气中甲烷的暗示,”合著者、阿伯丁大学的约翰·帕内尔教授说。

“美国宇航局和欧空局最近和即将进行的任务都在关注这一点,然而,目前还不清楚甲烷来自哪里,甚至不清楚它是否真的存在。”

“然而,我们的研究有力地表明,火星上的岩石含有大量的甲烷。”

该研究的合著者、耶鲁大学的肖恩·麦克马洪博士补充说:“其他研究人员将热衷于使用替代测量工具和技术来复制这些发现。”

“我们的发现很可能会被天体生物学家用于模型和实验,旨在了解今天火星表面下是否可能存在生命。”

科学家们现在计划通过分析更多的陨石来扩大他们的研究。

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Nigel j . f . Abery等人,2015年。火星陨石中甲烷的证据。自然通讯6,文章编号:7399;doi: 10.1038/ncomms8399