新研究显示,腔棘鱼不是“活化石”

2022-02-23 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:896 /
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长相原始的腔棘鱼长期以来一直被视为“活化石”,现存标本看起来与白垩纪时期的化石非常相似。尽管腔棘鱼的身体可能变化不大,但它的基因组却讲述了另一个故事。2019年11月22日,南非夸祖鲁-纳塔尔南部海岸的美洲狮附近的拉蒂梅里亚·查鲁尼亚。影像学分:布鲁斯·亨德森,doi: 10.1......

长相原始的腔棘鱼长期以来一直被视为“活化石”,现存标本看起来与白垩纪时期的化石非常相似。尽管腔棘鱼的身体可能变化不大,但它的基因组却讲述了另一个故事。

Latimeria chalumnae off Pumula on the KwaZulu-Natal South Coast, South Africa, on November 22, 2019. Image credit: Bruce Henderson, doi: 10.17159/sajs.2020/7806.

2019年11月22日,南非夸祖鲁-纳塔尔南部海岸的美洲狮附近的拉蒂梅里亚·查鲁尼亚。影像学分:布鲁斯·亨德森,doi: 10.17159/sajs.2020/7806。

腔棘鱼是一种叶鳍鱼类,被认为已经灭绝了6500万年,直到1938年南非博物馆馆长在当地一艘拖网渔船上偶然发现了第一个活着的标本。

现存的腔棘鱼有两种:来自非洲东海岸科摩罗群岛的茶树鱼和来自印度尼西亚苏拉威西岛海域的茶树鱼。

腔棘鱼呈现出几个独特而有趣的特征,比如看起来很像成对鳍的不成对叶状鳍和高度修饰的肺/鱼鳔。

与肺鱼一样,它们是四足动物的近亲,并与它们有几个共同的形态解剖特征,这些特征在亲缘关系较远的脊椎动物如鳐鱼中没有发现。

当第一只现存的腔棘鱼被发现时,它提醒了人们白垩纪时期的许多化石形式,以至于它被指定为“活化石”,即一个形态在很长一段时间内没有太多进化的物种。

为了解释这种形态上的停滞,经常有人提出腔棘鱼拥有一个缓慢甚至不进化的基因组。

多伦多大学分子遗传学系的研究生艾萨克·耶伦说:“腔棘鱼可能进化得稍微慢一点,但它肯定不是化石。

在他们的新研究中,耶伦和他的同事发现,在1000万年前,茶柳兰通过与其他物种的接触获得了62个新基因。

更令人着迷的是这些基因是如何产生的。它们的序列表明它们来自转座子,也被称为“自私基因”。

这些是寄生的脱氧核糖核酸元素,它们的唯一目的是制造更多的自身副本,它们有时通过在物种之间移动来实现。

多伦多大学唐纳利细胞和生物分子研究中心的研究员蒂姆·休斯教授说:“我们的发现为转座子对宿主基因组的贡献这一现象提供了一个相当惊人的例子。

“我们不知道这62个基因在做什么,但其中许多基因编码DNA结合蛋白,可能在基因调控中发挥作用,即使是细微的变化在进化中也很重要。”

该发现发表在《分子生物学与进化》杂志上。

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hAT转座子独立驯化产生的多种真核CGG结合蛋白。《分子生物学与进化》,2021年2月9日在线出版;doi: 10.1093/molbev/msab007


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