新研究显示,裸鼹鼠有群体特有的方言

2022-02-24 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:514 /
内容摘要:
裸鼹鼠(异头鼠)是动物界中最合作的群体之一,生活在由一个繁殖女王控制的多代群体中。人们对这些群体中的个体如何适应如此复杂的合作群体中必须发生的许多相互作用知之甚少。一项新的研究表明,个体发出的叫声,特别是常见的“唧唧”叫声,传达了群体成员的信息,创造了独特的群体方言;更重要的是,......

裸鼹鼠(异头鼠)是动物界中最合作的群体之一,生活在由一个繁殖女王控制的多代群体中。人们对这些群体中的个体如何适应如此复杂的合作群体中必须发生的许多相互作用知之甚少。一项新的研究表明,个体发出的叫声,特别是常见的“唧唧”叫声,传达了群体成员的信息,创造了独特的群体方言;更重要的是,这些方言在文化上代代相传,支持了社会复杂性与声音复杂性同时进化的观点。

The naked mole-rat (Heterocephalus glaber). Image credit: Txan Txunai / CC BY-SA 4.0.

裸鼹鼠(异头鼠)。影像学分:Txan Txunai / CC BY-SA 4.0。

裸鼹鼠是一种几乎无毛、几乎看不见的穴居啮齿动物,遍布索马里大部分地区、埃塞俄比亚中部、吉布提以及肯尼亚北部和东部的大部分地区。

它们生活在大的群体中,数量从75到300不等,在缺氧条件下生活在地下深处。

殖民地是大家庭,世代重叠。繁殖仅限于单个繁殖雌性,最多三个繁殖雄性。

成年人长3-4英寸(7-10厘米),体重30-35克。女王和繁殖的雄性是这个群体中最大的个体。

裸鼹鼠保持着最长寿啮齿动物的记录,寿命比其他物种长近9倍。据了解,他们的年龄达到了30岁。在囚禁中,它们可以活28年。

它们以地下可获得的根茎、球茎和块茎等地生植物为食。他们喜欢的食物是零星分散的,所以他们会长途跋涉去获取食物。

裸鼹鼠也是高度排外的,以攻击和杀死来自其他殖民地的老鼠而闻名。然而,这些大多是盲人的生物是如何维持其复杂且高度组织化的社会结构的,大多是一个谜。

“在一个已经建立的裸鼹鼠群体中,外国人不受欢迎。你甚至可以说这些动物是极端排外的,”合著者加里·勒温教授说,他是马克斯·德尔布吕克分子医学中心神经科学系的研究员。

“这种行为很可能是裸鼹鼠东非栖息地的干燥平原长期食物短缺的结果。”

“然而,在它们自己的群体中,啮齿动物和谐地一起工作。每个人都知道自己的级别和必须完成的任务,通常都能可靠地完成。”

为了研究声音交流在鼹鼠社会中的作用,勒温教授和他的同事们记录了来自德国和南非实验室的7个裸鼹鼠群体的166个人发出的总共36190次鸣叫。

然后,他们应用机器学习技术来分析这些发声的声学特性。

“我们想知道这些发声对动物是否有社会功能,它们生活在一个有序的群体中,有严格的分工,”他说。

研究人员发现,裸鼹鼠有独特的轻柔鸣叫,这是动物群体独有的,这种方言是由一个群体的女王决定的,鼹鼠幼崽在生命早期就学会了。

但是,这些方言不是固定的;当一个殖民地的女王去世并被取代时,它们会发生变化,在外国殖民地被抚养的幼仔会学习他们收养群体的方言。

这表明,单个群体的方言,包括它们的代代相传,是文化的,而不是遗传的。

“我们确定每个群体都有自己的方言,”第一作者艾莉森·巴克博士说,他也来自马克斯·德尔布吕克分子医学中心的神经科学系。

“共同方言的发展增强了特定群体中裸鼹鼠之间的凝聚力和归属感。”

勒温教授说:“人类和裸鼹鼠似乎有更多的共同点,这是任何人以前都可能想到的。

"裸鼹鼠有一种语言文化,这种文化在人类存在之前很久就已经发展起来了."

“下一步是找出动物大脑中支持这种文化的机制,因为这可以让我们对人类文化是如何进化的有重要的了解。"

一篇关于该发现的论文发表在《科学》杂志上。

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Alison J. Barker等人,2021年。裸鼹鼠有声方言的文化传播。科学371(6528):503-507;doi: 10.1126/science.abc6588


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