古代基因研究讲述东非第一批牧民和农民的故事

2022-02-24 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:738 /
内容摘要:
大约5000年前,粮食生产是如何进入撒哈拉以南非洲的,以及古代放牧和农耕在非洲大陆的传播方式,一直是考古界争论的话题。目前,由石溪大学、圣路易斯大学和哈佛医学院的科学家领导的一项研究正在为这些问题提供一些答案。中非乍得恩内迪山脉曼达盖里洞穴中的史前岩画。影像学分:大卫·斯坦利/ ......

大约5000年前,粮食生产是如何进入撒哈拉以南非洲的,以及古代放牧和农耕在非洲大陆的传播方式,一直是考古界争论的话题。目前,由石溪大学、圣路易斯大学和哈佛医学院的科学家领导的一项研究正在为这些问题提供一些答案。

Prehistoric rock paintings in Manda Guéli Cave in the Ennedi Mountains, Chad, Central Africa. Image credit: David Stanley / CC BY 2.0.

中非乍得恩内迪山脉曼达盖里洞穴中的史前岩画。影像学分:大卫·斯坦利/ CC BY 2.0。

传播到非洲大部分地区的第一种粮食生产形式是放牧牛、羊和山羊。这种生活方式& # 8212;被称为畜牧业& # 8212;继续供养着生活在覆盖撒哈拉以南非洲大部分地区的干旱草原上的数百万人。

“今天,东非是世界上基因、语言和文化最多样化的地方之一,”合著者之一、石溪大学生物考古学家伊丽莎白·索丘克博士说。

“我们的发现将这种马赛克的根源追溯到几千年前。不同的民族在肯尼亚和坦桑尼亚的裂谷共存了很长时间。”

在这项研究中,索丘克博士和他的同事分析了41具古代人类骨骼的全基因组数据,这些骨骼是从东非考古遗址中发现的,由肯尼亚和坦桑尼亚的国家博物馆以及赞比亚的利文斯通博物馆管理,可以追溯到晚石器时代、田园新石器时代和铁器时代。

“由于考古记录中的空白,东非食品生产者的起源仍然难以捉摸,”共同主要作者、圣路易斯大学和哈佛医学院的玛丽·普伦德加斯特教授说。

"我们的研究使用脱氧核糖核酸来回答以前无法解决的关于人们如何运动和互动的问题."

先前的考古研究表明,大裂谷是从觅食向放牧过渡的关键地点。

大约5000年前,牧民首次出现在肯尼亚北部,与精致的纪念性墓地联系在一起,然后向南传播到东非大裂谷,那里发展了新石器时代的田园文化。

新的基因结果显示,这种向肯尼亚和坦桑尼亚的放牧传播涉及到祖先来自东北非洲的群体,他们出现在东非,并在大约4500-3500年前与当地的觅食者混合在一起。

此前,这些人口转移的起源和时间尚不清楚,一些考古学家假设家畜是通过交换网络传播的,而不是通过人员流动传播的。

大约在3500年前之后,东非的牧民和觅食者在基因上变得孤立,尽管他们继续并肩生活。

科学家们假设了觅食和放牧群体之间的实质性互动,但新的结果显示,在最初的相遇后,存在着强大而持久的社会障碍。

另一个重大的基因转变发生在大约1200年前的铁器时代,更多来自非洲东北部和西部的人进入了这个地区。这些群体造就了与今天许多东非人相似的古老祖先。这种基因转变与两大文化变化并行:农业和炼铁。

这项研究还提供了对东非乳糖酶持久性进化的见解,乳糖酶持久性是指将牛奶消化到成年的能力。虽然这种基因适应在今天的肯尼亚和坦桑尼亚牧民中发现的比例很高,但在这些古代牧民中却很少,这与之前的预测相反。

研究人员说:“未来在图尔卡纳盆地、非洲之角和非洲东北部其他地区进行的考古和古代DNA研究将是必要的,以确认放牧向该地区传播的最早阶段,以及东北非洲人口和东非觅食者之间最初的混合发生在哪里。

这项研究今天发表在《科学》杂志上。

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古老的脱氧核糖核酸揭示了第一批牧民向撒哈拉以南非洲的多步扩散。《科学》,2019年5月30日在线发布;doi: 10.1126/science.aaw6275