新理论解释杀死恐龙的奇克苏鲁伯撞击器的可能来源

2022-02-24 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:102 /
内容摘要:
大约6600万年前的白垩纪末期,一个10公里长的撞击器在现在的墨西哥奇克苏鲁伯小镇附近撞向地球。这次撞击向大气中释放了令人难以置信的大量改变气候的气体,引发了一系列事件,导致非鸟类恐龙和地球上75%的生命灭绝。在发表在《科学报告》杂志上的一篇新论文中,哈佛大学天体物理学家阿米尔·......

大约6600万年前的白垩纪末期,一个10公里长的撞击器在现在的墨西哥奇克苏鲁伯小镇附近撞向地球。这次撞击向大气中释放了令人难以置信的大量改变气候的气体,引发了一系列事件,导致非鸟类恐龙和地球上75%的生命灭绝。在发表在《科学报告》杂志上的一篇新论文中,哈佛大学天体物理学家阿米尔·西拉伊和阿维·勒布教授提出了一个新的理论,可以解释奇克苏鲁伯撞击器的起源和旅程。

The Chicxulub impactor hit Earth at an angle of about 60 degrees, which is among the worst-case scenarios for the lethality of the impact by the production of climate-changing gases. Image credit: Chase Stone.

Chicxulub撞击器以大约60度的角度撞击地球,这是气候变化气体产生的撞击杀伤力最差的情况之一。形象信用:大通石。

关于奇克苏鲁伯撞击器起源的一种流行理论声称,该物体起源于主带,即木星和火星轨道之间的小行星群。

在奇克苏鲁伯陨石坑发现的证据表明,岩石由碳质球粒陨石组成。然而,碳质球粒陨石在主带小行星中很少见,但在长周期彗星中可能很普遍,这为彗星撞击假说提供了额外的支持。

利用统计分析和引力模拟,西拉伊和勒布教授计算出,源自奥尔特云(太阳系边缘的一个由碎片组成的冰球)的相当一部分长周期彗星可能会在轨道运行过程中被木星引力场撞出轨道。

“太阳系就像一种弹球机。最大质量的行星木星将进入的长周期彗星踢到轨道上,使它们非常接近太阳,”西拉伊说。

在接近太阳期间,彗星& # 8212;绰号sungrazers & # 8212会经历强大的潮汐力,使岩石破碎,最终产生彗星碎片。

西拉伊说:“在太阳掠日事件中,彗星靠近太阳的部分比更远的部分感受到更强的引力,从而产生穿过物体的潮汐力。

“你可以得到所谓的潮汐破裂事件,一颗大彗星分裂成许多小碎片。至关重要的是,在返回奥尔特云的旅程中,有& # 8217;这些碎片中的一个撞击地球的概率增加了。”

新的计算将长周期彗星撞击地球的几率增加了大约10倍,并表明大约20%的长周期彗星变成了太阳铲平器。

这一比率与奇克苏鲁伯的年龄一致,为其起源和类似的其他撞击物提供了令人满意的解释。

“我们的论文为解释这一事件的发生提供了依据,”勒布教授说。

“我们认为,事实上,如果你在一个物体接近太阳时将其打碎,它可能会产生适当的事件率,以及杀死恐龙的那种撞击。”

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A.Siraj & ampA. Loeb。2021.作为恐龙灭绝起源的长周期彗星的分裂。Sci Rep 11,3803;doi:10.1038/s 14598-021-82320-2


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