研究人员在南极陨石中发现外星氨基酸

2022-02-24 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:83 /
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美国宇航局戈达德太空飞行中心和卡内基科学研究所的一组天体生物学家在明日香12236中发现了广泛多样的氨基酸,明日香12236是比利时和日本研究人员于2012年从南极南森冰原回收的碳质球粒陨石。这张SEM图片显示的是华硕12236的抛光薄切片。这个部分大约1厘米(三分之一英寸)宽。......

美国宇航局戈达德太空飞行中心和卡内基科学研究所的一组天体生物学家在明日香12236中发现了广泛多样的氨基酸,明日香12236是比利时和日本研究人员于2012年从南极南森冰原回收的碳质球粒陨石。

This SEM image shows a polished thin section of Asuka 12236. The section is about 1 cm (a third of an inch) across. Most of the bright grains in the image are iron-nickel-metal and/or iron-sulfide. The gray is mostly silicate, with the darker gray areas more magnesium-rich, while the lighter gray areas are more iron-rich. The roundish objects, and some fragments of them, that tend to contain most of the small, bright metal grains are called chondrules, which formed as molten droplets. They are set in a very fine-grained matrix, which is where the organic compounds and presolar grains are found. Image credit: Carnegie Institution for Science / Conel M. O’D. Alexander.

这张SEM图片显示的是华硕12236的抛光薄切片。这个部分大约1厘米(三分之一英寸)宽。图像中大多数明亮的颗粒是铁-镍-金属和/或铁-硫化物。灰色大部分是硅酸盐,较深的灰色区域更富镁,而较浅的灰色区域更富铁。倾向于包含大部分小而亮的金属颗粒的圆形物体和它们的一些碎片被称为球粒,它们是以熔融液滴的形式形成的。它们被放置在一个非常细的基质中,这是发现有机化合物和前极性颗粒的地方。图像学分:卡内基科学学院/康奈尔大学。亚历山大。

第一作者、NASA戈达德太空飞行中心的Daniel Glavin博士及其同事分析了Asuka 12236,发现其中含有多种氨基酸,如甘氨酸、丙氨酸、丝氨酸、α-氨基异丁酸、异缬氨酸、天冬氨酸和谷氨酸。

多条证据表明,这种太空岩石的原始化学成分在一类被称为CM球粒陨石的富碳陨石中保存得最好。

这颗陨石的内部保存得非常好,因为它暴露在非常少的液态水或热量下,无论是在它还是小行星的一部分时,还是后来它坐在南极洲等待被发现时。

“想想这些东西是如何落到地球上的,碰巧充满了所有这些关于太阳系是如何形成的、由什么形成的以及元素是如何在银河系中积累的不同信息,这很有趣,”合著者、卡内基科学研究所的研究员科内尔·亚历山大博士说。

科学家们了解到,氨基酸形成和繁殖的关键是暴露在小行星内部的完美条件下。

“你需要一些液态水和热量来产生各种氨基酸。但是如果你有太多,你可以把它们都毁掉,”格拉文博士说。

这些水可能是在明日香12236来自的小行星内部产生的,因为某些化学元素放射性衰变产生的热量融化了小行星首次形成时与岩石凝结在一起的冰。

鉴于明日香12236保存如此完好,它可能来自小行星较冷的外层,在那里它几乎不会接触到热量,因此也不会接触到水。

“虽然这只是暂时的猜测。关于这颗陨石,我们还有很多不知道的地方,”格拉文博士说。

研究作者还发现,明日香12236的某些氨基酸有更多的左手版本。

“每个氨基酸都有一个右手和左手镜像版本。所有已知的生命只使用左手氨基酸来构建蛋白质,”他们说。

“陨石告诉我们,在生命开始之前,就有一种对左手氨基酸的固有偏见。最大的谜团是为什么?”

左手分子需要在比明日香12236更多的水中处理。

“在原始陨石中有这些巨大的左手过剩是非常不寻常的,”格拉文博士说。

“它们是如何形成的是一个谜。这就是为什么观察各种陨石是很好的,这样我们就可以建立一个时间表,说明这些有机物是如何随着时间的推移以及不同的蚀变场景而演变的。”

“了解太阳系早期存在的分子种类及其惯用手,使我们更接近于了解行星和生命是如何形成的,”合著者、美国宇航局戈达德太空飞行中心的天体生物学家杰森·德沃金博士说。

该发现发表在《气象与行星科学》杂志上。

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丹尼尔·格拉文等。原始厘米碳质球粒陨石中丰富的外星氨基酸。《流星与行星科学》,2020年8月20日在线出版;doi:10.1111/map . 13560


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