地球大小的系外行星可能比以前想象的更普遍

2022-02-25 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:507 /
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在即将发表在《天文学杂志》上的一项研究中,天文学家发现,许多由美国宇航局凌日系外行星调查卫星(TESS)确定的系外行星宿主恒星实际上是双星系统,其中行星围绕这对恒星中的一颗运行;而且在观测这些双星系统时,用凌日法无法探测到比地球大一倍甚至更小的系外行星。这幅插图描绘了一颗部分隐藏......

在即将发表在《天文学杂志》上的一项研究中,天文学家发现,许多由美国宇航局凌日系外行星调查卫星(TESS)确定的系外行星宿主恒星实际上是双星系统,其中行星围绕这对恒星中的一颗运行;而且在观测这些双星系统时,用凌日法无法探测到比地球大一倍甚至更小的系外行星。

This illustration depicts an exoplanet partially hidden in the glare of its host star and a nearby companion star. Image credit: Gemini Observatory / NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva.

这幅插图描绘了一颗部分隐藏在主星和附近伴星强光下的系外行星。影像学分:双子座天文台/ NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva。

除非以极高的分辨率进行观测,否则靠得很近的物理恒星对可能会被误认为是单星。

因此,美国宇航局艾姆斯研究中心的凯蒂·莱斯特博士和他的同事们转向智利和夏威夷的双子座南北望远镜,仔细检查了一组系外行星宿主恒星。

利用一种叫做斑点成像的技术,天文学家们开始观察他们是否能发现未被发现的恒星伙伴。

他们分别使用双子座望远镜上的“阿洛佩克”和“佐罗”仪器,观察了517颗被泰丝确定为潜在系外行星宿主的恒星。

该样本主要由距离小于500秒(1631光年)的明亮的F型、G型和K型恒星组成。

他们发现,这些恒星中有73颗是真正的双星系统,在双子座以更高的分辨率观察之前,它们一直以单点光的形式出现。

莱斯特博士说:“借助双子座天文台的8.1米望远镜,我们获得了系外行星宿主恒星的极高分辨率图像,并以非常小的间隔探测到了恒星同伴。

研究人员还利用基特峰国家天文台WIYN 3.5米望远镜上的NN-EXPLORE系外行星和恒星S peckle成像仪(NESSI)研究了此前在TESS系外行星宿主中发现的另外18颗双星。

在确定了双星之后,他们将双星系统中探测到的行星的大小与单星系统中的进行了比较。

他们意识到,TESS发现了围绕单星运行的大小系外行星,但在双星系统中只发现了大行星。

这些结果意味着,一群地球大小的行星可能潜伏在双星系统中,使用TESS和许多其他行星搜寻望远镜采用的凌日方法无法被发现。

“由于大约50%的恒星处于双星系统中,我们可能会错过& # 8212;和学习的机会& # 8212;很多类地行星,”莱斯特博士说。

作者还分析了在TESS探测到大行星的双星系统中,恒星之间的距离有多远。

他们发现,系外行星对中的恒星通常比不知道有行星的双星距离更远。

这可能表明行星不是围绕有亲密恒星伙伴的恒星形成的。

“这是系外行星工作中的一个重大发现,”美国宇航局艾姆斯研究中心的天文学家史蒂夫·豪威尔博士说。

“这些结果将有助于理论家为双星系统中行星的形成和演化建立模型。”

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Kathryn V. Lester等人,2021年。泰丝系外行星宿主恒星的斑点观测。二.1-1000天文单位的恒星伴星及其对小行星探测的意义。AJ,出版中;arXiv: 2106.13354


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