古生物学家重建非鸟类恐龙的泄殖腔开口

2022-02-25 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:349 /
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虽然古生物学家现在对恐龙和它们的外貌了解很多,但他们对它们的泄殖腔区是如何形成的一无所知。排便、排尿和繁殖的通用开口& # 8212;出现。来自英国和美国的古生物学家现在已经描述了鹦鹉螺的泄殖腔开口,鹦鹉螺是一种生活在大约1.1亿年前(早白垩世)在现在的中国的鸟类恐龙,并将其与现......

虽然古生物学家现在对恐龙和它们的外貌了解很多,但他们对它们的泄殖腔区是如何形成的一无所知。排便、排尿和繁殖的通用开口& # 8212;出现。来自英国和美国的古生物学家现在已经描述了鹦鹉螺的泄殖腔开口,鹦鹉螺是一种生活在大约1.1亿年前(早白垩世)在现在的中国的鸟类恐龙,并将其与现代陆地脊椎动物的通风口进行了比较。

A reconstruction of Psittacosaurus illustrating how the cloacal vent may have been used for signaling during courtship. Image credit: Robert Nicholls / Paleocreations.com.

鹦鹉螺的重建图,展示了泄殖腔可能是如何在求偶期间被用来发出信号的。影像学分:罗伯特·尼克尔斯/Paleocreations.com。

布里斯托尔大学地球科学学院的雅各布·温瑟博士和他的同事们检查了一个保存得非常完好的伊塔科龙标本。来自辽宁早白垩世热河沉积。

这块化石目前存放在德国法兰克福的森肯伯格博物馆。

文特尔博士说:“几年前,在我们利用森克肯伯格博物馆展出的一个非凡的化石重建了这只恐龙的颜色图案后,我注意到了泄殖腔,这个化石清晰地保留了它的皮肤和颜色图案。

“我们花了很长时间才完成,因为从来没有人关心比较活动物泄殖腔开口的外部,所以这在很大程度上是一个未知的领域。”

“事实上,它们很难描述,”合著者黛安·凯利博士说,她是马萨诸塞州阿默斯特大学心理和脑科学系的研究员。

“我们发现,在许多不同的四足动物群体中,通风口看起来确实有所不同,但在大多数情况下并不如此。不要告诉你太多动物的性别。”

“那些显著的特征藏在泄殖腔里,不幸的是,它们没有保存在这块化石里。”

Close up of the preserved cloacal region in Psittacosaurus and the reconstruction of it. Image credit: Vinther et al., doi: 0.1016/j.cub.2020.12.039.

鹦鹉螺中保存下来的泄殖腔区域特写及其重建。影像学分:Vinther等人,doi: 0.1016/j.cub.2020.12.039。

鹦鹉螺的泄殖腔在外观上很独特,但其特征让人想起鳄鱼和鳄鱼等现存的鳄鱼,它们是恐龙和其他鸟类的近亲。

它的外缘富含黑色素。这种色素沉着为通风口提供了展示和信号的功能,类似于活着的狒狒和一些繁殖的蝾螈。

开口两侧的大而有颜色的裂片可能藏着麝香味的腺体,就像在活着的鳄鱼身上看到的那样。

鸟类是少数偶尔用泄殖腔显示视觉信号的脊椎动物之一,研究作者现在可以将其追溯到中生代恐龙祖先。

“作为一名古艺术家,有机会重建恐龙身上我们一无所知的最后一个特征,这绝对是令人惊讶的,”古创作公司的罗伯特·尼科尔斯说。

“知道至少有一些恐龙在互相发信号,让古艺术家们有了令人兴奋的自由,可以推测恐龙求偶期间各种各样现在看似合理的相互作用。它是游戏规则的改变者!”

该团队的论文发表在《当代生物学》杂志上。

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非鸟类恐龙的泄殖腔开口。《当代生物学》,2021年1月19日在线发表;doi: 10.1016/j.cub.2020.12.039


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