基因分析显示,跳蚤是寄生蝎子

2022-02-25 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:609 /
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根据对跳蚤和相关昆虫的一项新的基因分析,跳蚤并不像以前认为的那样是一个独立的昆虫目,而是蝎子的一个谱系,蝎子在2.9亿年至1.65亿年前(二叠纪至侏罗纪时期)开始以脊椎动物的血液为食时进化而来。一种叫做Atopopsyllus cionus的古老跳蚤物种可能携带了黑死病(鼠疫耶尔......

根据对跳蚤和相关昆虫的一项新的基因分析,跳蚤并不像以前认为的那样是一个独立的昆虫目,而是蝎子的一个谱系,蝎子在2.9亿年至1.65亿年前(二叠纪至侏罗纪时期)开始以脊椎动物的血液为食时进化而来。

An ancient flea species called Atopopsyllus cionus may carry evidence of an ancestral strain of the bubonic plague (Yersinia pestis). Image credit: George Poinar Jr.

一种叫做Atopopsyllus cionus的古老跳蚤物种可能携带了黑死病(鼠疫耶尔森菌)祖先菌株的证据。影像学分:小乔治·普瓦纳尔。

跳蚤是医学上重要的吸血昆虫,负责传播病原体,如鼠疫、斑疹伤寒和粘液瘤病。

它们展示了昆虫中最奇异的身体计划和生活方式之一。它们没有翅膀,有虹吸式的口器,眼睛非常小,后腿适合跳跃。

然而,它们在昆虫生命树上的确切位置已被证明是昆虫进化和系统学中最持久的问题之一。

布里斯托尔大学地球科学学院的本科生、该研究的第一作者埃里克·蒂赫尔卡说:“在动物界的所有寄生虫中,跳蚤占据着突出的地位。

“由跳蚤传播的细菌引起的黑死病,是人类有记录历史上最致命的疫情;它在14世纪夺去了可能多达2亿人的生命。”

“然而,尽管跳蚤在医学上很重要,但它们在生命树上的位置代表了昆虫进化中最持久的谜团之一。”

在这项研究中,蒂赫尔卡和他的同事使用迄今为止最大的分子数据集测试了关于跳蚤和相关昆虫进化关系的竞争性假设,该数据集由1478个蛋白质编码基因、一个较小的有丝分裂基因组和16个基因的序列比对组成。

他们发现跳蚤的近亲是蝎蛉科的成员,这是一个罕见的群体,只有7个物种原产于新西兰、澳大利亚东南部、塔斯马尼亚和智利。

与嗜血的跳蚤不同,成年的蝎子以花蜜为食,过着平静的生活。

该研究的合著者、布里斯托尔大学地球科学学院和生命科学学院的博士生马蒂亚·贾科姆利说:“在进化过程中,专门用于从花中吸取花蜜的细长口器似乎会被吸收,从而产生吸血能力。”。

“新的研究结果表明,我们可能需要修改昆虫学教科书,”该研究的资深作者、南京地质古生物研究所和布里斯托尔大学地球科学学院的研究员蔡晨阳博士说。

“跳蚤不再配得上单独昆虫目的地位,而实际上应该归入蝎子目。”

"我们特别保存了侏罗纪和白垩纪的跳蚤化石."

“特别是一些来自中国的侏罗纪跳蚤,大约有1.65亿年的历史,真的很巨大,体长可达2厘米。”

"它们可能以恐龙为食,但这很难判断。"

"更有趣的是,这些古老的跳蚤与现代蝎子有着共同的重要特征."

这项研究发表在《古昆虫学》杂志上。

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Erik Tihelka等人,2020年。跳蚤是寄生的蝎子。古昆虫学3(6);doi:10 . 11646/古昆虫学. 3.6.16


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