研究表明,语言的组成部分比语言本身至少早进化了4000万年

2022-02-27 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:825 /
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在本周发表在《科学进展》杂志上的一项新研究中,猿和猴子能够像人类一样追踪声音之间的关系,这表明这种能力比语言本身的进化早了至少4000万年。追踪单词之间的句法关系的能力,尤其是远距离的句法关系,是支撑人类语言的关键能力,尽管对其进化起源仍知之甚少。影像学分:Nachosan / ......

在本周发表在《科学进展》杂志上的一项新研究中,猿和猴子能够像人类一样追踪声音之间的关系,这表明这种能力比语言本身的进化早了至少4000万年。

The ability to track syntactic relationships between words, particularly over distances, is a critical faculty underpinning human language, although its evolutionary origins remain poorly understood. Image credit: Nachosan / CC BY-SA 3.0.

追踪单词之间的句法关系的能力,尤其是远距离的句法关系,是支撑人类语言的关键能力,尽管对其进化起源仍知之甚少。影像学分:Nachosan / CC BY-SA 3.0。

在全球范围内,人类通过语言分享思想、文化、信息和技术而繁荣。一种其他物种没有使用过的极其复杂的交流方式。

因此,确定它进化的原因和时间对于理解它对人类意味着什么至关重要。

华威大学的西蒙·汤森教授和他来自瑞士、丹麦、德国、奥地利和美国的同事在我们理解语言的一个关键认知构件可能何时进化方面取得了重要进展。

能够处理句子中单词之间的关系是支撑语言的关键认知能力之一,无论这些单词是相邻的,称为相邻依存关系,还是远离的,称为不相邻依存关系。

例如,在句子“咬猫的狗跑了”中,我们理解是狗跑了而不是猫,这要归功于能够处理第一个和最后一个短语之间的关系。

“大多数动物在它们自己的自然交流系统中不会产生不相邻的依赖关系,但我们想知道它们是否仍然能够理解它们,”第一作者、苏黎世大学的研究员斯图尔特·沃森博士说。

在他们的实验中,科学家创造了人工语法,其中由无意义的音调而不是单词组成的序列被用来检查受试者处理声音之间关系的能力。

这使得有可能比较三种不同灵长类物种之间识别非连续依赖性的能力,即使它们没有共同的语言。

这些实验是在普通狨猴、黑猩猩和人类身上进行的。

作者发现,这三个物种都能很容易地处理相邻和不相邻声音元素之间的关系。

因此,非相邻依赖处理在灵长类动物家族中很普遍。

该研究的资深作者汤森教授说:“这一发现的意义重大。

“这表明语言的这一关键特征已经存在于我们古老的灵长类祖先中,比语言本身的进化至少早了3000-4000万年。”

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斯图尔特·沃森等人,2020年。猴子、猿和人类的不相邻依赖处理。科学进展6(43):eabb 0725;doi: 10.1126/sciadv.abb0725


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