新研究证实了6个现存的老虎亚种

2022-02-27 / 作者:猫咪资讯 / 来源:网络整理 / 阅读:837 /
内容摘要:
如今,只有不到4000只自由活动的老虎在野外生存,只覆盖了它们历史活动范围的7%。保护这些动物的努力因不确定它们是由六个、五个还是两个亚种组成而受阻。现在,分析了32个代表性标本的完整基因组的研究人员证实,老虎确实可以分为6个不同的遗传类群:孟加拉虎(Panthera tigri......

如今,只有不到4000只自由活动的老虎在野外生存,只覆盖了它们历史活动范围的7%。保护这些动物的努力因不确定它们是由六个、五个还是两个亚种组成而受阻。现在,分析了32个代表性标本的完整基因组的研究人员证实,老虎确实可以分为6个不同的遗传类群:孟加拉虎(Panthera tigris tigris tigris)、东北虎(P.t. altaica)、华南虎(P.t. amoyensis)、苏门答腊虎(P.t. sumatrae)、印度支那虎(P.t. corbetti)和马来亚虎(P.t. jacksoni)。

Amur tigers (Panthera tigris altaica), a mother and a cub.

东北虎(Panthera tigris altaica),一只母亲和一只幼崽。

该研究资深作者、中国北京大学研究员舒博士表示:“对老虎亚种数量缺乏共识,这在一定程度上阻碍了全球将该物种从灭绝边缘恢复过来的努力,因为圈养繁殖和野生种群的景观干预都越来越需要明确划定保护管理单位。”。

“这项研究首次从全基因组角度揭示了老虎的自然历史。它为这种魅力非凡的巨型动物物种的起源和进化提供了强有力的全基因组证据。”

诺瓦东南大学哈尔莫斯自然科学和海洋学学院的科学家斯蒂芬·奥布莱恩博士说:“老虎在野外正迅速走向灭绝,过去几十年中看到的损失正在增加,尽管有强烈的保护兴趣、监视、法律保护和支出,这种情况仍在发生。

"老虎数量的减少是自然保护中最令人痛心的道德缺失故事之一。"

罗博士、奥布莱恩博士和合著者开始使用全基因组方法扩展他们关于老虎进化史和种群结构的早期遗传证据。

他们意识到,全基因组筛选也是寻找不同老虎群体经历了自然选择以适应它们所居住的不同地理区域环境的信号的唯一方法。

“化石证据表明,老虎可以追溯到200万到300万年前,”他们说。

“但是,基因组证据表明,所有活着的老虎都只能追溯到大约11万年前,当时老虎遭遇了历史性的种群瓶颈。这也表明,老虎种群之间的基因流动非常少。”

“尽管老虎的遗传多样性很低,但跨群体的模式是高度结构化的,这提供了证据,表明老虎的每个亚种都有独特的进化史。”

“这在大型猫科动物中相当独特。其他几个物种,比如美洲豹,已经显示出了更多跨大陆混合的证据。”

老虎亚种有明显的特征。例如,东北虎体型较大,皮毛呈淡橙色,而巽他群岛的苏门答腊虎体型较小,皮毛颜色较深,条纹较厚。

事实上,尽管所有现存老虎的共同祖先都是最近才出现的,但研究小组还是发现了自然选择的证据。

“最后,我们非常惊讶地发现,通过进行逐步的全基因组扫描,包括14个基因在内的7个区域成为了潜在的选择对象,”罗博士指出。

研究作者在苏门答腊虎身上发现了最强的选择信号,它跨越了包含与体型相关的ADH7基因的基因组区域。

他们认为,苏门答腊虎可能是因为体型较小而被选中,以减少其能量需求,从而使其能够在岛上较小的猎物动物上生存,如野猪和小鹿麂。

新发现为老虎的亚种划分提供了迄今为止最强有力的遗传证据。

“老虎不都是一样的。西伯利亚虎在进化上不同于印度虎。即使是马来西亚和印度尼西亚的老虎也不一样,”罗博士说。

“华南虎的起源仍然没有解决,因为在这项研究中只使用了一个圈养的标本,”科学家们说。

“不幸的是,这个亚种已经在野外灭绝了。我们计划研究来自中国各地的已知起源的旧标本,以填补现存老虎进化史的缺失部分。"

该团队还在从历史标本中检索基因组信息,包括代表三个灭绝亚种的标本:爪哇虎(Panthera tigris sondaica)、巴厘虎(P.t. balica)和里海虎(P.t. virgata)。

“我们的研究为濒危物种的恢复和管理策略带来了重要的背景和结论,包括处于高灭绝风险的亚种,”奥布莱恩博士说。

“这份新报告代表了全基因组序列分析,对濒临灭绝的珍贵濒危物种和亚种的恢复和管理策略有直接影响。”

“我们建议将这六个现存的老虎亚种确认、分类和管理为单独的保护单位,值得进行个体保护规划。”

该团队的研究结果发表在《当代生物学》杂志上。

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刘月臣等。世界老虎自然历史和适应的全基因组进化分析。《当代生物学》,2018年10月25日在线出版;doi: 10.1016/j.cub.2018.09.019


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